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La venida de la esperanza

 

Una visión para la filantropía en el nuevo año


 

 

 

Artículo Publicado el: 10/01/2019 12:43:11 a.m.

 

 

 

 

Para mí, la temporada navideña a menudo llega y sale con el eco de la sabiduría de Maya Angelou resonando en mis oídos y haciendo ruido en mi conciencia. Con la pausa en nuestras actividades individuales y la alegría de la celebración compartida, con la reducción de la noche y el rebobinado del calendario, allí se visita, como escribió Angelou, "una pausa para el odio". En ese momento, "Nosotros, Bautistas y budistas, metodistas y musulmanes... Nosotros, el judío y el jainista, el católico y el confuciano ... Gritamos con gloriosas lenguas la llegada de la esperanza. "Todas las tribus de la tierra aflojan sus voces para celebrar la promesa de paz".

 

Al comenzar el año 2019, un año que ya presagia estar entre los más tumultuosos de la memoria, ciertamente doy la bienvenida a "la llegada de la esperanza". Después de todo, en la Fundación Ford estamos en el negocio de la esperanza. Nuestras esperanzas para nuestros beneficiarios, nuestras comunidades y nuestro mundo informan el trabajo que hacemos todos los días.

 

Al mismo tiempo, debemos poner nuestra esperanza en el alivio contra las realidades de un mundo que se siente al borde y fuera de lugar, más precario y menos predecible. El motivo de todo esto, en mi opinión, no debería ser una sorpresa: nuestro sistema político y económico continúa produciendo y perpetuando desigualdades asombrosas de todo tipo.

 

Millones de personas se sienten frustradas y excluidas por un sistema económico global fuera de equilibrio que están cada vez menos dispuestos a tolerar. En los Estados Unidos y en todo el mundo, vemos que la evidencia y la urgencia van en aumento: los movimientos de base que se oponen a las desigualdades fundamentales en nuestra sociedad se están movilizando, pidiendo justicia y justicia. Son las causas de nuestra difícil situación actual, entre ellas, el capitalismo global que produce una riqueza enorme para los propietarios y una mayor inseguridad para los trabajadores; Líderes autoritarios que fomentan la división, la discordia y la disfunción; Innovación tecnológica en rápido movimiento, con consecuencias que los ciudadanos recién ahora están empezando a comprender; y los males de larga data del racismo, el clasismo, el capacitismo, la homofobia y el patriarcado. Y aunque esta es la verdad de nuestra sociedad.

 

No se equivoquen, la explotación de nuestro sistema democrático-capitalista es intencional. Con demasiada frecuencia, los poderosos y privilegiados que podrían contener la insensibilidad y la corrupción parecen ignorarlo, evitarlo, minimizarlo o, lo que es peor, maximizarlo para su propio beneficio.

 

En nuestra política, los líderes abiertamente desprecian, degradan y deconstruyen instituciones públicas vitales diseñadas para servirnos a nosotros y a nuestro sistema de autogobierno. Implícito en estas acciones es un desprecio por lo que el gobierno democrático puede hacer para promover la igualdad, la justicia y la dignidad humana. El resultado es predecible. Como se sabe, el fallecido senador Daniel Patrick Moynihan dijo: "Si desprecias al gobierno, obtendrás un gobierno despreciable". Actualmente tenemos demasiado de ambos.

 

Es evidente que hay fallas reales en los sistemas que hemos creado para gobernar nuestra política, nuestra economía y nuestras relaciones sociales, fallas que han dado lugar a las desigualdades que ahora atraviesan el tejido de la sociedad.

 

La obligación de escuchar y hacerlo mejor.

 

Hace una generación, Henry Ford II nombró a la filantropía como "una criatura del capitalismo", e instó a sus practicantes a contemplar cómo, como "una de [la] descendencia más prominente de nuestro sistema", la filantropía podría ayudar a "fortalecer y mejorar su progenitor". Está más allá de la capacidad de la filantropía para arreglar nuestros sistemas económicos y políticos. Pero como beneficiarios de los sesgos y fallas de estos sistemas, creo que los que poseen riqueza e influencia hoy, ya sean individuos, corporaciones o fundaciones, comparten una obligación urgente de intentarlo.

 

Para hacerlo, primero debemos reconocer y considerar el hecho de que la filantropía no es de ninguna manera inmune a la plaga de la desigualdad. Si queremos ser participantes legítimos en la lucha contra él, es urgente que aceptemos esta verdad.

 

Durante el año pasado, varios periodistas, académicos y comentaristas han ofrecido críticas perspicaces, y en ocasiones incisivas, a la filantropía como empresa. Si bien es posible que no esté de acuerdo con los aspectos de estas evaluaciones, en conjunto, todos plantean preocupaciones válidas, valiosas y sustantivas. Muchos han señalado las formas en que la filantropía reproduce las peores dinámicas y desigualdades de nuestra sociedad en general. Algunos ejemplos:

 

- Los ganadores de Anand Giridharadas toman todas las monedas del término "MarketWorld" para describir una fuerza clave que Giridharadas cree que está impulsando gran parte de la filantropía para reforzar un sistema económico manipulado. Si bien el libro ignora innumerables ejemplos de filantropía humilde y de justicia social, acertadamente pincha ese segmento de donaciones filantrópicas que se jacta de salvar al mundo al tiempo que fortalece fundamentalmente las estructuras económicas y sociales que separan a los que tienen de los que no tienen.

 

- La decolonización de la riqueza de Edgar Villanueva resalta la historia del colonialismo y la opresión que dio origen al sistema financiero y la inmensa riqueza de nuestro país, un argumento que resuena en muchos lugares del mundo donde estas fuerzas han subyugado y despojado de valor, y revela cómo continúa el racismo estructural. Para dar forma a la filantropía de hoy.

 

- Just Giving de Robert Reich examina la naturaleza antidemocrática de la riqueza y la filantropía, y defiende cambios considerables para hacer que la entrega sea más transparente y responsable al servicio de los valores democráticos. Al igual que Villanueva, Reich expresa su creencia y admiración por el pasado y el potencial de la filantropía, al tiempo que ofrece un análisis riguroso de cómo el sistema actual puede pasar por alto la voluntad democrática.

 

Estas críticas son voces en un coro creciente que ignoramos a nuestro propio riesgo. En lugar de adoptar una actitud de "esto también pasará", los filántropos deben dedicarse a reparar los mecanismos que producen, preservan y promueven nuestro privilegio. Creo que debemos practicar una mejor visión de la filantropía, una que se mejore y las sociedades de las que somos miembros.

 

La arquitectura del progreso.

 

Vale la pena repetir que los desafíos inherentes a nuestro sistema democrático-capitalista no llegaron de la noche a la mañana. Crear un mundo más justo y más justo no es una tarea pequeña. Requiere líderes de cada sector y disciplina, trabajando con un nuevo propósito. Requiere ciudadanos comprometidos, gobiernos efectivos, capitalistas que promuevan la prosperidad compartida y movimientos sociales duraderos.

 

Y nos exige. Para hacer nuestra parte en este impulso por el cambio real, los filántropos y financiadores de todos los sectores deben invertir en los arquitectos y la arquitectura del progreso: los individuos, las ideas y las instituciones que hacen que el cambio se produzca.

 

Mi creencia fundamental e inquebrantable en la filantropía está basada en la historia y en mi propio viaje personal. La filantropía fue crucial para crear el plan para el progreso social en el siglo XX que ayudó a las naciones de todo el mundo a erradicar la enfermedad, que sacó a los niños como yo de la pobreza y que financió el desarrollo de miles de instituciones y una nueva capacidad que amplió las oportunidades para miles de millones de personas. personas de todo el mundo. La filantropía ayudó a sostener el movimiento por los derechos civiles en los Estados Unidos, el movimiento contra el apartheid en Sudáfrica y el movimiento por los derechos humanos en América Latina durante los años más oscuros del gobierno militar.

 

Poner recursos significativos en manos de quienes están más cerca de los problemas, respaldar sus esfuerzos visionarios a lo largo del tiempo, escuchar y aprender en cada paso del viaje: esta es la filantropía que necesitamos hoy. Pero para abordar de manera completa y honesta el problema de la desigualdad y las formas en que está incrustada en la filantropía, hay mucho más que debemos hacer.

 

Para empezar, acordemos que el gobierno despreciable y el desprecio por el gobierno son contrarios a los objetivos de cualquier filántropo que se preocupa por un cambio positivo en el mundo. Independientemente de las diferencias entre los donantes filantrópicos sobre el tamaño relativo y la función del gobierno, todos. El esfuerzo filantrópico se basa en el estado de derecho y el funcionamiento, sistemas gubernamentales efectivos para ampliar el impacto. No importa cuán independientes pensemos que son nuestros esfuerzos, nuestros recursos palidecen en comparación con los recursos públicos y el impacto que tienen en la vida diaria y el curso de la dignidad humana. Creo que las buenas obras requieren un buen gobierno.

 

Con este fin, podemos hacer mucho más para apoyar la salud del gobierno representativo y sus instituciones, especialmente ante el aumento del autoritarismo. Avanzando y protegiendo vigorosamente a una prensa independiente, por una parte; de pie detrás de un censo justo y completo; apoyando los derechos de voto y oponiéndose a todos los esfuerzos para restringir el acceso de los ciudadanos a la boleta electoral; el avance de las innovaciones de los gobiernos a nivel local y estatal que los hacen más eficientes y receptivos; proteger el estado de derecho para todas las personas, incluidos los inmigrantes; construyendo el caso público para la reforma en áreas de profunda desigualdad, como nuestros sistemas de educación y justicia penal; situar a los trabajadores y los movimientos de trabajadores en el centro de las discusiones sobre políticas a medida que se diseña la economía del futuro; invertir en investigaciones que demuestren cómo nuestro sistema económico puede hacerse más equitativo y sostenible; y protegiendo un internet libre y abierto, que hoy es nuestra plaza pública de facto.

 

Ningún financiador debe considerar estas áreas y otras como que están fuera de su misión. Somos fideicomisos públicos; debemos mostrar más fe en las instituciones públicas y ser responsables de nuestra responsabilidad ante ellas.

 

Haciendo cuentas con privilegio

 

Pero más allá de lo que podemos hacer para mejorar los sistemas desiguales que nos rodean, debemos luchar honestamente con los privilegios que nuestras organizaciones disfrutan como sus beneficiarios. Esto significa interrogar nuestros propios sesgos inconscientes, cultivar la humildad en nosotros mismos y nuestras organizaciones, y comprender más claramente cómo los demás experimentan las instituciones de la filantropía, qué tan alejados podemos ser, cuán insulares, qué tan difíciles de navegar. También significa invertir en investigación e iniciativas que nos hagan sentir incómodos y que nos hagan responsables, de modo que nuestras acciones reflejen nuestras aspiraciones de un mundo más justo, más igualitario.

 

Sabemos que las comunidades más cercanas a los problemas poseen una visión única de las soluciones. Por eso, en todo lo que hacemos, debemos asegurarnos de que las personas afectadas por nuestro trabajo tengan una voz en su diseño e implementación. Con este fin, la diversidad y la inclusión deben ser prioridades en todas las organizaciones, y especialmente en la parte superior de ellas. Una encuesta reciente de BoardSource sugiere que los consejos y el liderazgo de las fundaciones son notablemente homogéneos. Debemos trabajar para volvernos más heterogéneos en un mundo cada vez más diverso o corremos el riesgo de cinismo y reacciones violentas por parte de las partes interesadas que no se ven representadas en nuestras instituciones.

 

Finalmente, debemos confiar en quienes financiamos y financiarlos adecuadamente para hacer lo que ellos creen que es mejor, no lo que creemos que es mejor. Esto significa ponernos en la piel de posibles beneficiarios y comunidades, tratarlos como socios en lugar de contratistas, y encomendar a las organizaciones fondos de apoyo general a largo plazo y subvenciones para proyectos que proporcionen gastos generales adecuados. Significa reconocer el desequilibrio de poder que a menudo hace que nuestros beneficiarios se muestren reacios a comprometerse de manera honesta y auténtica.

 

La buena noticia es que veo un movimiento creciente para apreciar las críticas a la filantropía y enfrentarlas de frente. Este es un movimiento de filántropos que no solo se preocupan por financiar buenas obras, sino también por mejorar la forma en que las financiamos. Me siento inspirado por el liderazgo de Agnes Gund en la creación de Arte por la Justicia; El trabajo del empresario de Oklahoma George Kaiser para reducir el creciente número de mujeres en las cárceles; La lucha de Jon Stryker para proteger a las personas LGBTQ en regiones difíciles; un grupo de directores ejecutivos actuales y anteriores que trabajan para promover el capitalismo inclusivo; y una serie de fundaciones que trabajan para promover más donaciones en el Sur de los Estados Unidos, una región históricamente ignorada por las fundaciones nacionales. Internacionalmente.

 

Creo que ellos y muchos otros filántropos representan un movimiento de la generosidad a la justicia. Para mí, esta es la mejor respuesta a las fallas más profundas y las contradicciones inherentes de la filantropía.

 

Enfrentando la desigualdad en los próximos años.

 

Cada diciembre, el diccionario Merriam-Webster selecciona su "palabra del año", un sustantivo que las personas han buscado de forma más consistente en el transcurso de ese año que otros, lo que sugiere que ha sido particularmente relevante para el discurso popular.

 

En 2018, esa palabra era "justicia". No creo que esto sea una coincidencia.

 

El año pasado, hemos visto actos de extrema injusticia en todo el mundo y en nuestra nación, en nuestras fronteras más lejanas y dentro de nuestros salones más sagrados. Y hemos visto cómo las organizaciones han luchado por la justicia en cada paso del camino, cómo los filántropos lo han incorporado a sus formas de ver y ser.

 

A medida que nuestro sistema se tambalea ante la desigualdad que ha producido, a medida que la sociedad parece cada vez más tensa por las brechas cada vez más numerosas y susceptibles de sufrirlas, los que nos hemos beneficiado de esta desigualdad debemos mirar en el espejo y preguntarnos por qué. Entonces deberíamos preguntarnos cómo lo arreglamos, con la justicia como nuestro objetivo.

 

De esta manera, para todos nosotros, la hoja de ruta para 2019 es clara. Dado el progreso que hemos logrado y el trabajo por delante, no podemos dar marcha atrás ahora. Debemos redoblar nuestros esfuerzos y seguir adelante con audacia, valentía y alegría. Debemos dedicarnos, nuevamente, a la causa de la justicia y “gritar”, en palabras del poeta, “con gloriosas lenguas en la venida de la esperanza”.

 

Les deseo un año nuevo y productivo. ¡Adelante!

 

Con gracias,

 

Darren Walker

 

Presidente, Fundación Ford

 

Fuente: Darren Walker / 9 enero de 2019


 
 

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